真田コラム

人生の可能性は無限(7月6日ニュースレター掲載分)

先日、アメリカに出張した時に、一人の日本人女性に会いました。 
秋葉ヨシエさん69歳。身長150センチにも満たない小柄な女性です。
ヨシエさんは父を戦争で失くし、5歳の時に母とも離れ離れに。
その母も病気で失くし、一人ぼっちになりました。
でも、子供園で元気に育ちました。
19歳の時に出会った、米国海軍将校と結婚し、アメリカ東海岸にお嫁に。
しかし、上流階級の家が合わず、居た堪れなくなり、
25歳でスーツケースを持って一人家を出ました。
 
何のあてもなく、たどり着いたサンフランシスコ。
でも、そこで必死に働きながら、
名門UCバークレー大学を受験。見事合格。
子供の頃から学んできたダンスを学ぶ傍ら、
アラン・ワッツから禅も学びました。
 
学費と生活費を稼ぐために、
日本人留学生2人と日本料理店「Yoshis」を始めました。
人気となったお店は、ジャズクラブも併設しました。
一緒に頑張ってきたカズさんと結婚したものの、破局。
お店の屋根裏に禅堂と茶室を作ったことがきっかけで、
永平寺で修行した若い禅僧と出会い、結婚。
 
結婚式の司会は2番目のご主人カズさん。
ピアノを一番目のご主人が弾くという前代未聞の結婚式を挙げました。
今、ジャズバー「Yoshis」は
サンフランシスクとオークランドの2店舗。
ブルーノートを抜いて、全米人気1位にも輝く人気クラブです。
 
ただのジャズのライブハウスとは違い、
2階席まであるコンサートホールです。
ヨシエさんが、自宅の広い庭に、禅堂や茶室を作り、
日本文化の伝承にも力を入れています。
また、経済的理由で学べない若者を支援するNPOも立ち上げ活動中。
ご主人と共に、サンフランシスコ郊外のナパバレーに
大きな禅寺を建設するプロジェクトを進行中。
既に2億5000万円も寄付を集めました。
 
この小さな身体のどこにそんなエネルギーが隠れているのでしょうか。
人生は無限の可能性を秘めている。
ヨシエさんから、招待された「Yoshis」で
マイルス・デイビスのバンドメンバーの演奏を聞きながら、
人生の無限の可能性について感慨にふけりました。

更新日: 2012年 07月 06日

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